agricultura vertical o invernadero
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Gracias a los avances tecnológicos, la Agricultura de Ambiente Controlado (ACE) está despegando en todo el mundo. Principalmente, existen dos tipos de CEA: agricultura vertical y agricultura en invernadero. Entonces, ¿cuál es mejor para ti?

Antes de 2050, se espera que la población de la Tierra supere los 9 mil millones. Para producir suficientes alimentos para alimentar a todas estas personas, no podemos darnos el lujo de elegir formas de producción de alimentos. Los necesitamos a todos; agricultura vertical, agricultura de invernadero y agricultura tradicional.

Sin embargo, podemos elegir el método de producción más adecuado para cualquier ubicación determinada. Para tomar la mejor decisión, primero debemos investigar las ventajas y desventajas de la agricultura vertical y la agricultura en invernadero.

¿Qué pasa con la agricultura tradicional, dices? Consulte nuestro artículo «Agricultura vertical: del concepto a la ganancia» para conocer las ventajas de la agricultura vertical frente a la agricultura tradicional.

¿Cuál es la diferencia entre agricultura vertical y agricultura de invernadero?




Existen diferencias significativas entre estos dos métodos de producción, tanto en recursos como en resultados. Más importante aún, las ubicaciones ideales para granjas verticales e invernaderos son muy diferentes.

La CEA en invernaderos tiene tradiciones mucho más antiguas que la agricultura vertical. Es algo con lo que la mayoría de la gente está familiarizada. Sin embargo, últimamente la agricultura vertical ha llevado la CEA a un nuevo nivel. Durante la última década, CEA ha experimentado un auge como nunca antes, gracias a nuevos modos de producción.

En un invernadero, se planta el cultivo en el interior en una sola capa. Esta instalación de producción consta de paredes y techos de vidrio o plástico que dejan pasar la luz del sol. Son climas semicontrolados.

La agricultura vertical, por otro lado, es un invento más reciente. Esta técnica de siembra coloca los cultivos en capas apiladas verticalmente.

En dicha producción, las luces LED suelen ir acompañadas de un método de riego y crecimiento hidropónico (existen varios otros métodos de cultivo).

Aunque ambos tipos de producciones están climatizadas, se desarrollan en tipos de edificios muy diferentes. La agricultura vertical se basa en ajustes muy precisos de temperatura, humedad, luces y más. Esto requiere ciertos tipos de infraestructuras.

La agricultura vertical tiene la ventaja de poder adaptarse a muchos tipos de edificios. Es posible que necesiten algunas modificaciones en los sistemas de ventilación, luces de cultivo LED y otros equipos, pero rara vez es necesario construir una nueva instalación.

Diferentes costos de producción.

A primera vista, es más caro dedicarse a la agricultura vertical que a la agricultura de invernadero. También puede resultar algo más caro por metro cuadrado.

Esto tiene que ver en particular con la necesidad de infraestructura para las operaciones. Aún así: si tienes un edificio que puedes remodelar, probablemente te saldrá más barato convertirlo en una granja vertical que construir nuevos invernaderos.

Ambos métodos le permiten cosechar cultivos libres de pesticidas. También puedes ofrecer productos que se cultivan localmente durante todo el año. Las plantas también tienen un mayor contenido de nutrientes que productos similares cultivados al aire libre y más lejos.

¿Por qué elegir la agricultura vertical?

Si la agricultura vertical es más cara que la agricultura en invernadero, naturalmente parece lógico elegir la agricultura en invernadero. Pero la agricultura vertical ofrece otros beneficios que pueden compensar los costos adicionales.

Con la agricultura vertical, tu producción es más compacta. Esto significa que puedes aumentar la producción por metro cuadrado. Utiliza menos agua y tiene un mejor control tanto de la calidad como de la cantidad.

Incluso puede predecir el tamaño de la cosecha y cuándo estará lista para la cosecha.

El método de producción que elija dependerá a menudo de su ubicación.

Diferentes plantas en una instalación de puesta en marcha de una granja vertical.

¿Cuál es la mejor ubicación para la agricultura vertical y los invernaderos?

A la hora de decidir un método de producción, lo mejor es empezar por observar los factores cruciales. La ubicación debe estar en la parte superior de tu lista.

En un lugar donde el espacio es reducido y no se tiene acceso a grandes cantidades de agua dulce pero sí a energía asequible y renovable, la agricultura vertical será la mejor opción. También es una ventaja si esta ubicación está cerca de un mercado con gran demanda de cultivos que sean adecuados para producir en agricultura vertical.

Pueden ser varias ensaladas, microverduras, hierbas o bayas cultivadas localmente que se cultivan sin el uso de pesticidas.

En áreas con espacio prácticamente ilimitado, mucha luz solar natural y donde los precios de la energía son altos (o la energía es de origen fósil), los invernaderos pueden ser una mejor opción. En tales casos, puede resultar difícil justificar los mayores costos asociados con la agricultura vertical.

Cuando hablamos de ubicación de esta manera, debemos verlo en un contexto más amplio. Aunque es posible dedicarse a la agricultura de invernadero en Noruega, puede que tenga más sentido dedicarse a la agricultura vertical debido al clima de gran parte del país.

El papel de las huellas de carbono

Muchos de los que critican la agricultura vertical argumentan que se necesita mucha energía para reemplazar la luz solar natural.
Y si la energía proviene de fuentes de energía fósiles, la agricultura vertical tiene una huella de carbono más alta. que la agricultura en invernadero.

Pero hay un factor importante a considerar; En aquellos casos en los que se utiliza energía renovable en la agricultura vertical, las granjas verticales tienen la oportunidad de reducir la huella de carbono de diversos productos, que generalmente se transportan a largas distancias.

El director general de Agritecture, Henry Gordon-Smith, señala a Noruega y cree que la agricultura vertical puede convertirse en un gran éxito gracias al acceso a las energías renovables.

Supongamos que se combinan las emisiones reducidas del transporte con un menor uso de fertilizantes (que tienen una alta huella de carbono durante la producción) y menos desperdicio de alimentos. En ese caso, queda claro que el uso de energía para iluminación y ventilación en la agricultura vertical no es el único factor de huella de carbono que debemos incluir en el cálculo.

Teniendo esto en cuenta, la agricultura vertical ocupa el primer lugar.

Lámparas LED: costes variables

En la agricultura vertical, los costes asociados a las lámparas LED para sustituir la luz solar son uno de los mayores gastos.

Pero el costo varía según la eficiencia de las lámparas y lo que vayas a cultivar. Diferentes plantas requieren diferentes condiciones de iluminación.

Todavía se puede esperar que las lámparas LED representen entre el 50 y el 65 % de sus costes energéticos.

También es importante recordar que las lámparas LED se utilizan cada vez más en la producción de invernaderos. Esto es especialmente cierto durante los meses de invierno en los climas del norte.

La cantidad de luz que necesita depende de la ubicación, la estación y los cultivos. Sin embargo, las luces LED no son tan intensas en la agricultura de invernadero como en la agricultura vertical.

La producción de alimentos requiere grandes cantidades de energía, sin importar el método que elijas. Sin embargo, la agricultura vertical utiliza la energía de manera muy eficiente.

Lámparas LED ahora y en el futuro

Las lámparas LED son uno de los mayores costos asociados con la agricultura vertical. Debe esperar reemplazar las luces después de 5 a 10 años, dependiendo de la calidad de las lámparas con las que comience.

Afortunadamente, las lámparas LED son cada vez más eficientes. Además, el precio baja constantemente, lo que hará que sea más económico comprar o reemplazar lámparas LED en el futuro.

Actualmente, las luces de cultivo LED convierten el 55% de su consumo de energía en luz (de media). Esto significa que aproximadamente el 45 % se convierte en calor. Es una gran mejora con respecto a las antiguas bombillas incandescentes y los investigadores están trabajando para mejorarla aún más.

Sin embargo, esto significa que las lámparas LED utilizadas en cultivos verticales e invernaderos aumentan la temperatura.

Esto no siempre es un problema en un invernadero, sobre todo porque las lámparas LED sólo se utilizan preferentemente en los meses más fríos. Los invernaderos también suelen estar diseñados con ventilación natural en caso de que haga demasiado calor.

En cambio, en la agricultura vertical, las instalaciones de producción se calientan rápidamente. Por lo tanto, depende de un buen sistema de ventilación o de aprovechar el calor para otra cosa. El exceso de calor suele utilizarse para calentar un edificio cercano, no para desperdiciarlo.

Los avances en la tecnología LED también permitirán cultivar una gama más amplia de cultivos en granjas verticales.

Artículo relacionado: Investigación en agricultura vertical

Sistemas de control climático en agricultura vertical.

Control climático en agricultura vertical e invernaderos.

Además de los costes asociados a la iluminación, también debes incluir los costes de control climático y deshumidificación.

Debido a que la agricultura vertical se lleva a cabo en unidades cerradas, los costos de control del clima y deshumidificación serán más altos que en la agricultura de invernadero.

Se puede estimar que aproximadamente el 20% del consumo energético en granjas verticales se destinará a ventilación. Alrededor del 10 % del consumo de energía se destina a la deshumidificación.

La necesidad de esto aumentará con cada nivel agregado a una granja vertical. Esto compensa más lámparas que emiten calor y más plantas que emiten vapor.

En regiones más frías, los invernaderos pueden ahorrar energía utilizando ventilación natural para regular la temperatura. Por ejemplo, se pueden abrir partes de las paredes para dejar entrar aire más frío, mientras que el aire caliente se puede ventilar a través de trampillas en el techo.

También puedes utilizar sistemas de refrigeración por evaporación que utilizan menos energía que el aire acondicionado. El problema es que un sistema de este tipo aumenta la humedad, con la que hay que lidiar.

Los invernaderos también están más expuestos a las fluctuaciones de temperatura en el exterior, lo que significa que los costes operativos variarán más. En comparación con las granjas verticales, los cultivos también tardarán más en estar listos para la cosecha. Esto es especialmente cierto en los climas fríos del norte.

Artículo relacionado: ¿Cómo reducir el consumo energético de la agricultura vertical?

Resumiendo los argumentos para elegir la agricultura vertical

Ahora hemos analizado varias ventajas y desventajas de la agricultura vertical y la producción en invernadero. Esta es la conclusión a tener en cuenta.

Una gran ventaja de la agricultura vertical es que a menudo se pueden utilizar edificios existentes. Es posible que necesiten algunas modificaciones, pero aún así reduce los costos iniciales.

Producción estable

Al operar en interiores, obtiene varios beneficios evidentes. En primer lugar, un mejor aislamiento hace que las instalaciones de producción se vean menos afectadas por el clima exterior. De esa manera, sus cultivos estarán protegidos de cambios impredecibles en el clima y plagas de insectos.

Esto también estabiliza la propia producción. En interiores, puedes crear condiciones de iluminación y climáticas perfectas en todas partes, lo que da como resultado una producción más rápida y predecible.

Esto es un valor en sí mismo y abre la puerta a más ocio y a una vida cotidiana más predecible.

Esto también puede ayudar a crear mejores contratos con el mercado. Con la producción en una granja vertical, existe una probabilidad significativamente mayor de que pueda cumplir sus pronósticos durante todo el año.

Controlando todos los factores necesarios para una buena producción de la planta, se puede comenzar con la optimización.

Esto significa que puede realizar fácilmente más ajustes para aumentar la producción y obtener los resultados que desea.

Control de producción

En la agricultura vertical, también tienes un mayor control sobre tu producción.

Por ejemplo, es más fácil mantener altos niveles de CO2 en el interior, ya que nunca es necesario cambiar al aire libre. Puedes añadir luz que aumente las propiedades que desees (biomasa, vitaminas, tamaño de hoja, aroma, sabor) y mantener una humedad óptima durante toda la temporada de crecimiento.

Si es necesario, la producción interior también se puede dividir en diferentes zonas climáticas. Esto hace que sea más fácil trasladar las plantas de un clima perfecto a otro para un crecimiento óptimo.

En la agricultura vertical, también se puede experimentar ampliando las horas del día. PRIVA lo ha probado en tomates. Utilizaron un fotoperiodo de 35/4 (35 h de luz, 4 h de oscuridad), lo que nunca habría sido posible en un invernadero.

Todos estos factores significan que aumentará la eficiencia y verá un crecimiento más rápido y más previsibilidad de lo que jamás podrá lograr en un invernadero (especialmente en climas más fríos).

Muchas plantas no son adecuadas para el cultivo vertical, como las plantas más grandes como la coliflor o el brócoli. Por lo tanto, debemos seguir cultivándolas en invernaderos o al aire libre para una producción eficiente.

Dicho esto, la agricultura vertical puede ser una inversión asequible y sólida para estos productos, ya que se pueden utilizar las instalaciones para la germinación y propagación con excelentes resultados.

Resumen
¿Agricultura vertical o agricultura en invernadero?
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¿Agricultura vertical o agricultura en invernadero?
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Gracias a los avances tecnológicos, la Agricultura de Ambiente Controlado (ACE) está despegando en todo el mundo. Principalmente, existen dos tipos de CEA: agricultura vertical y agricultura de invernadero. Entonces, ¿cuál es mejor para ti?
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