Consejos para hacer crecer un césped verde

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¿Es la hierba siempre más verde del otro lado?

Cuando miras el jardín de tu vecino, tal vez te dices a ti mismo: «El césped siempre es más verde del otro lado». Bueno, no te desesperes. Revisa si hay exceso de paja, le da suficiente agua a su césped, aprende a cortar y usar fertilizantes para césped  correctamente, el césped verde en ambos  lados de la cerca (y tal vez incluso un poco más verde en su lado).

Consejos para hacer crecer un césped verde

Lidiar con la paja

La paja es una capa natural de hierba principalmente muerta que se encuentra sobre la tierra de su césped. Se compone de tallos,  estolones ,  rizomas y raíces sin descomponer. Si la capa de paja llega a tener más de 1/2 pulgada de espesor, puede no ser saludable para su césped y debe eliminarse a través de un proceso llamado eliminación de paja.

Si la acumulación de paja de su césped es de alrededor de 1/2 pulgada, tiene un problema menor con la paja del césped que es bastante fácil de tratar. Una capa gruesa (digamos, 3/4 de pulgada o más) requiere el uso de un  aireador central  o una cortadora de césped vertical. Ambos se pueden alquilar en su centro de alquiler local.

Dale suficiente agua

¿Cuál es la precipitación anual que se espera en su región? En climas secos,  es necesario instalar un sistema de riego  para que el césped crezca con éxito. Pero, en el brumoso noroeste del Pacífico, es comprensible que muchos opten por dejar que la Madre Naturaleza haga el riego. Para la mayoría de nosotros, la decisión de tener o no un sistema de riego para regar el césped no será tan clara. El costo suele ser el factor principal, pero tenga en cuenta que, a largo plazo, un sistema de riego puede ahorrarle dinero porque es más eficiente que otras formas de riego.




Cualquiera que sea el método que elija, su césped debe tener suficiente agua en un horario constante para permanecer verde y saludable. Si bien el exceso de agua puede generar sus propios problemas, un césped con poca agua carece del vigor y la resistencia para competir con las malezas y las enfermedades, sin mencionar que se mantiene verde.

Pienso para Control de Malezas

Sabemos que tenemos que fertilizar  las plantas de tomate  en nuestros jardines o las plantas de interior en los alféizares de nuestras ventanas. Pero es fácil pasar por alto la necesidad de esparcir fertilizantes sobre nuestro césped. Tal vez sea porque las plantas de césped individuales trabajan al unísono, formando juntas algo que conocemos como «el césped». Pero es más exacto pensar en un césped como millones de plantas individuales que necesitan ser alimentadas regularmente.

La fertilización del césped va de la mano con el control de las malas hierbas del césped . A medida que su césped absorba los nutrientes del fertilizante, su sistema de raíces se expandirá y comenzará a cubrir cualquier espacio vacío. Las semillas de malezas cuentan con esos espacios vacíos para afianzarse. Cuando quitas esas manchas, estás golpeando las malas hierbas donde realmente duele. Idealmente, gracias a su fertilización y otros esfuerzos de mantenimiento, llegará a un punto en el que su césped esté tan saludable que desplace a la mayoría de las malezas.

La mejor manera de satisfacer el hambre de sus plantas de césped es con fertilizantes de liberación lenta, que extienden el período de alimentación y es menos probable que quemen el césped que otras fórmulas. También puede optar por alimentar su césped y controlar las malas hierbas al mismo tiempo, usando un fertilizante de «maleza y alimento», que es esencialmente alimento para el césped y veneno para las malas hierbas. Tenga en cuenta que estos fertilizantes no son orgánicos y solo se pueden aplicar dos veces al año, por lo general.

Siga un programa de fertilización

La empresa Scotts, un importante fabricante de fertilizantes, recomienda aplicar los fertilizantes para césped en cuatro etapas. Las fechas exactas, por supuesto, variarán de una región a otra. Otro factor es el tipo de hierba que cultivas. Así que siempre lea cuidadosamente las etiquetas del paquete antes de aplicar, y escoja el cerebro del personal en los centros de jardinería locales o en un servicio de extensión local.

Como ejemplo de un programa de fertilización típico, si vive en el noreste de los Estados Unidos y si su césped es una mezcla de césped de estación fría, puede comenzar alimentando el césped en mayo con un producto que contenga un preemergente para prevenir Crabgrass de crecer . Siga eso en junio  con otro fertilizante para césped  que realiza dos trabajos a la vez. En este caso, el otro trabajo (además de fertilizar) es controlar  las malezas de hoja  ancha. Para esto último, necesita un producto que contenga un herbicida postemergente diseñado para matar las malas hierbas que han comenzado a crecer en su césped.

En pleno verano , los bichos y la sequía son dos de los mayores enemigos de tu césped.

Por último, pero no menos importante, cuando  prepare su jardín para el invierno  en otoño, no se olvide de su césped. No es difícil recordar qué fertilizantes comprar en este momento, porque a menudo contienen «winterizer» en sus nombres. Estos productos están diseñados para ayudar a que su césped desarrolle un sistema de raíces más profundo para capear el invierno.

Pero asegúrese de estudiar la etiqueta de una bolsa de invierno antes de comprar para que pueda conocer el contenido de nitrógeno-fósforo-potasio, o  NPK . En The Myth of «Winterizer» Fertilizer, Robert Cox, agente de extensión cooperativa de la Universidad Estatal de Colorado, advierte que tales fertilizantes para césped no mejorarán la resistencia invernal de su césped a menos que sean lo suficientemente altos en nitrógeno. Al sugerir el uso de un fertilizante con un NPK de 25-5-5 (más o menos), Cox llega a afirmar que «el nitrógeno aplicado en el otoño es la  fertilización de césped más importante  del año».

Para aquellos que prefieren paisajismo orgánico, las aplicaciones de compost serán la respuesta (o al menos una gran parte). Si mantiene su césped bien alimentado con compost , tiene más posibilidades de desplazar las malas hierbas (y también de evitar las invasiones de plagas). Para practicar el control orgánico de las malas hierbas del césped en las malas hierbas que emergen, tendrá que recurrir a la buena técnica de tracción manual a la antigua. Si elige esta ruta, riegue el área primero, ya que las malas hierbas salen de la tierra húmeda con más facilidad que de la tierra seca.

Cortar a la altura correcta

De acuerdo con la Extensión Cooperativa de la Universidad de Cornell, cortar el césped con un cortacésped ajustado  a la altura de corte adecuada  puede evitar que tenga que embolsar los  recortes de césped , incluso si no tiene un cortacésped para mantillo. La regla general sugerida por Cornell Extension es: «Corte cuando el césped esté seco y tenga una altura de 3 a 3-1/2 pulgadas. Nunca lo corte a menos de 2 a 2-1/2 pulgadas ni elimine más de un tercio de la superficie de la hoja en cualquier siega».

El punto detrás de este consejo para cortar el césped es que los valiosos nutrientes en los recortes de césped pueden hacer bien a su césped, dejándolos donde están después del corte, siempre que su volumen se mantenga al mínimo. Siguiendo esta regla general y cortando solo alrededor de una pulgada de la parte superior de su césped en cualquier momento, la  mayor parte de los recortes de césped  se mantienen bajos.

Seguir este consejo de corte significa cortar con más frecuencia, sin duda (lo que también significa que tendrá que afilar la cuchilla de su cortacésped con más frecuencia). Pero el resultado será un  césped más sano  alimentado con nutrientes que, de otro modo, se estarían llevando. Cortar el césped demasiado corto puede estresarlo, especialmente durante los períodos de clima cálido. Además, cortar el césped estimula el crecimiento y aumenta el grosor. En efecto, usted está «pellizcando» sus plantas de césped cada vez que corta el césped, al igual que pellizca  muchas plantas de interior  o flores de jardín para hacerlas plantas más resistentes.

Tenga en cuenta que con los cortacéspedes de mantillo, no es necesario que tenga tanto cuidado con la altura a la que corta el césped,  ya que los recortes de césped  se trituran más finamente. Esto funciona mucho mejor para aquellos de nosotros que generalmente no caminamos con cintas métricas en nuestros cinturones.

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Cuando miras el jardín de tu vecino, tal vez te dices a ti mismo: "La hierba siempre es más verde del otro lado". Bueno, no te desesperes. Si revisa si hay exceso de paja, le da suficiente agua a su césped y aprende a cortar y usar fertilizantes para césped  correctamente, el césped estará más verde en ambos  lados de la cerca (y tal vez incluso un poco más verde en su lado).
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