¿Qué es la materia orgánica y qué hace?

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La importancia de la materia orgánica para el suelo de su jardín

Cualquier cosa que lea sobre un suelo de jardín saludable y cómo mejorar su suelo menciona materia orgánica. Si bien solo una pequeña fracción de los suelos agrícolas o de jardín, entre el 3 y el 6 por ciento 1 , consiste en materia orgánica, esta juega un papel crucial en la productividad del suelo. Tener conocimiento sobre la materia orgánica es importante incluso si tiene un suelo de jardín «bueno» porque todo el suelo debe reponerse con materia orgánica de vez en cuando. La modificación del suelo con materia orgánica no es un proyecto de una sola vez, sino un proceso continuo. 

Este artículo explica qué es la materia orgánica, qué la diferencia de la materia orgánica y los fertilizantes, y por qué la materia orgánica es beneficiosa para la productividad del suelo de muchas maneras.

¿Qué es la Materia Orgánica?

En términos generales, la materia orgánica proviene de materiales vivos que fijan y almacenan carbono y lo entregan como fuente de energía al suelo. Más específicamente, la materia orgánica se divide en tres tipos, dependiendo del tiempo que tarda la materia orgánica en descomponerse por completo. La materia orgánica activa consiste en residuos frescos de plantas y animales que tardan de unos meses a algunos años en descomponerse. Este tipo de materia orgánica es un suelo muy vivo porque está lleno de muchos microorganismos activos. En el otro extremo del espectro está la materia orgánica pasiva, también llamada humus .. Es la forma estable de materia orgánica donde la descomposición ya se ha completado y ya no hay actividad microbiológica. La materia orgánica lenta se encuentra entre lo activo y lo pasivo: es materia orgánica que tarda décadas en descomponerse 2 , como los huesos.

Materia Orgánica vs. Material Orgánico

La materia orgánica es la fuente de la materia orgánica: hojas, compost , estiércol , residuos vegetales, etc. A medida que la materia orgánica se descompone, cambia de forma y masa; es un material inestable. Alrededor del 90 por ciento del material orgánico desaparece durante el proceso de descomposición en materia orgánica. Es por eso que la formación del suelo, de la cual la integración de la materia orgánica es un paso inicial, lleva tanto tiempo, hasta 100 años para formar una pulgada de tierra vegetal. 3

Agregar materia orgánica al suelo arcilloso mejora la textura y el drenaje
Agregar materia orgánica al suelo arcilloso mejora la textura y el drenaje  Mumemories / Getty Images

Los beneficios de la materia orgánica 

Textura de la tierra

Agregar materia orgánica al suelo mejora la textura del suelo, independientemente del tipo de suelo de jardín que tenga. El suelo arenoso tiene las partículas de suelo más grandes, lo que afecta su capacidad para retener agua y nutrientes y, por lo tanto, el crecimiento saludable de las plantas. Agregar materia orgánica al suelo arenoso mejora su capacidad de retener la humedad para que permanezca allí el tiempo suficiente para que las plantas la absorban. El suelo arcilloso, por otro lado, tiene partículas de suelo extremadamente finas. Si bien los suelos arcillosos suelen ser ricos en nutrientes, también son densos porque las partículas del suelo se pegan entre sí, lo que provoca un drenaje deficiente y falta de oxígeno, lo que afecta negativamente al crecimiento de las raíces. Agregar materia orgánica mejora la aireación al aflojar el suelo arcilloso pesado.




Incluso si su suelo es franco, lo que significa que tiene una mezcla equilibrada de partículas de diferentes tamaños, agregar materia orgánica sigue siendo beneficioso para la textura del suelo, ya que el suelo se compacta con el tiempo. 

Actividad de microorganismos

El suelo no es un material muerto sino muy vivo. Necesita materia orgánica para alimentar a los microorganismos e insectos que componen su equilibrado ecosistema. La materia orgánica crea el ambiente para los muchos tipos de microbios y organismos del suelo que mejoran el crecimiento y la salud de las plantas.

Además, cuantos más microorganismos beneficiosos haya en el suelo de su jardín, menos organismos malos sobrevivirán. Eso es porque estos buenos tipos se alimentan de microbios dañinos, como nematodos y ciertas  enfermedades que nacen del suelo .

Los microorganismos beneficiosos también liberan nutrientes en el suelo cuando mueren y se descomponen. Cuantos más microorganismos beneficiosos haya en el suelo, más nutrientes habrá en el suelo.

Absorción de nutrientes

Agregar materia orgánica mejora la capacidad de intercambio catiónico (CEC) del suelo para que pueda retener mejor los iones cargados positivamente de nutrientes clave como el calcio, el magnesio y el potasio. La materia orgánica contiene ácidos que pueden hacer que las raíces de las plantas sean más permeables, mejorando su absorción de agua y nutrientes, y puede disolver los minerales del suelo, poniéndolos a disposición de las raíces de las plantas. 2

La materia orgánica también se defiende de los cambios en el pH del suelo , un efecto llamado amortiguamiento. El pH también juega un papel importante en la disponibilidad y absorción de nutrientes.

Consejo

La materia orgánica que añades a la tierra proporciona a las plantas una cierta cantidad de nutrientes pero no te exime de abonarla regularmente. Realice una prueba de suelo para averiguar qué nutrientes le pueden faltar al suelo y también para verificar si el pH está en el rango correcto para los cultivos que está cultivando.

Cómo agregar materia orgánica al suelo

Siempre que se haya descompuesto en humus, puedes añadir cualquier tipo de materia orgánica directamente al suelo, como compost maduro, estiércol bien añejado y turba .

También puede agregar otros tipos de materia orgánica al suelo, pero tenga en cuenta que la materia orgánica con alto contenido de carbono puede tardar mucho tiempo en descomponerse. 

Trabaje la materia orgánica en el suelo cuando esté seco. Mézclelo completamente en el suelo mediante rotocultivo o excavación, lo que evita la formación de capas. 

No existen reglas rápidas y estrictas para la cantidad máxima de materia orgánica que puede agregar a su suelo, ya que depende de la calidad del suelo existente. Para un jardín o cualquier área donde se cultiven cultivos, no puede equivocarse al agregar de 2 a 3 pulgadas de materia orgánica cada año y trabajarla.

Adición de materia orgánica al suelo excavando
Adición de materia orgánica al suelo excavando  cjp/Getty Images

Consejo

El uso de materia orgánica para mejorar el suelo de su jardín no lo convierte automáticamente en un jardín orgánico. La jardinería orgánica también requiere el uso de fertilizantes y semillas orgánicos, la práctica del manejo orgánico de plagas y enfermedades y el seguimiento de otros métodos de jardinería sostenible.

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Cualquier cosa que lea sobre un suelo de jardín saludable y cómo mejorar su suelo menciona materia orgánica. Si bien solo una pequeña fracción de los suelos agrícolas o de jardín, entre el 3 y el 6 por ciento 1 , consiste en materia orgánica, esta juega un papel crucial en la productividad del suelo. Tener conocimiento sobre la materia orgánica es importante incluso si tiene un suelo de jardín "bueno" porque todo el suelo debe reponerse con materia orgánica de vez en cuando. La modificación del suelo con materia orgánica no es un proyecto de una sola vez, sino un proceso continuo. 
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