Cómo cultivar albahaca deliciosa en casa

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Las plantas de albahaca son una de las hierbas más populares para cultivar y también una de las más fáciles. La albahaca dulce ( Ocimum basilicum)  es un miembro de la familia de la menta . Se identifica mucho con la cocina italiana, aunque es originaria de la India. Las hojas extremadamente aromáticas también tienen una deliciosa variedad de sabores, desde la menta ligeramente alimonada de la albahaca dulce hasta la canela y el regaliz. Los colores de las hojas van desde el verde intenso hasta el morado oscuro, con hojas lisas o arrugadas. Las flores son insignificantes pero muy populares entre las abejas.

Todos los tipos de albahaca crecen fácilmente en un clima cálido y soleado. Las hojas se usan comúnmente para cocinar, pero los botones florales también son comestibles. Esta hierba de rápido crecimiento prospera igualmente bien en jardines y contenedores. Con un clima lo suficientemente cálido, las nuevas plantas de albahaca están listas para la poda (para fomentar un crecimiento más frondoso) en unas seis semanas.

Nombre comúnAlbahaca
Nombre botánicoOcimum basilicum
Familiamenta
Tipo de planta Hierba perenne o anual
Tamaño 18–24 pulgadas de alto y ancho
Exposición solarPleno sol (le gusta un poco de sombra en climas muy cálidos)
Tipo de sueloSuelo algo rico
pH del suelo5.1–8.5 (ácido a alcalino)
Tiempo de floraciónjunio a las heladas
Zonas de rusticidad10–11 (cultivado como anual en otros lugares)
Área NativaÁfrica central al sudeste asiático
planta de albahaca junto a una ventana
Cultivar albahaca –  El abeto / Lacey Johnson

Cómo plantar albahaca

La albahaca es una hierba de clima cálido, por lo que a menudo se planta a partir de trasplantes de vivero que se han iniciado en condiciones de invernadero. Si cultiva albahaca a partir de semillas, deberá comenzar a cultivarlas en el interior unas seis semanas antes de la última helada de primavera. La albahaca está lista para comenzar a cosechar en unos 60 a 90 días desde la siembra.

Evite que la albahaca florezca durante el mayor tiempo posible cosechando o pellizcando los juegos de hojas superiores tan pronto como la planta alcance unas 6 pulgadas de altura. Si la planta da flores, está en camino de sembrar y no se volverá tupida y se llenará con muchas hojas sabrosas.




El tamaño de su planta dependerá de la variedad, las condiciones de cultivo y la cantidad que coseche. La albahaca dulce ( Ocimum  basilicum ) puede alcanzar los 6 pies de altura, pero por lo general crece entre 18 y 24 pulgadas, o incluso menos, ya que su altura se mantiene bajo control si cosecha regularmente y no deja que la planta florezca. Pellizcar y usar continuamente la albahaca la convencerá para que se vuelva tupida, con más hojas. También hay variedades enanas cortas de 6 pulgadas, que funcionan especialmente bien en macetas.

Cuidado de la albahaca

Luz

La albahaca crece mejor con seis a ocho horas de pleno sol cada día. Mucho sol también significa menos problemas de enfermedades y plantas más fuertes. Este es el caso, excepto en los climas más cálidos, donde la albahaca prefiere la sombra parcial.

Suelo

La albahaca se desarrolla mejor en suelos húmedos, ricos y con buen drenaje. Es una buena idea enmendar su suelo con compost u otro mantillo rico en nutrientes.

Agua

Riegue la albahaca profundamente de forma regular, pero asegúrese de que su suelo esté bien drenado. Use mantillo para ayudar a mantener la humedad.

Temperatura y humedad

Basil es un amante del calor. No se moleste en plantarlo hasta que las temperaturas diurnas permanezcan en los 70 y las temperaturas nocturnas estén por encima de los 50 grados Fahrenheit. La albahaca es muy sensible a las heladas y será una de las primeras plantas en morir en el otoño. Puede extender la temporada un poco cubriendo sus plantas con cubiertas de hileras cuando hay amenaza de heladas. No permita que la cubierta de la hilera toque las hojas: la escarcha en el exterior de la cubierta de la hilera es suficiente para dañar las hojas tiernas y probablemente las vuelva negras.

Si vive en un área libre de heladas, es posible que desee permitir que algunas plantas de albahaca produzcan flores y se autocultiven en su jardín. No todas las variedades harán esto con éxito.

Fertilizante

Debido a que cosechará hojas de sus plantas de albahaca, es posible que deba fertilizarlas con frecuencia. Un fertilizante para todo uso funciona bien y ayuda a garantizar que las hojas nuevas crezcan continuamente.

Tipos de albahaca

Hay muchos cultivares de albahaca dulce, así como otras especies relacionadas con sabores únicos. Pruebe estos diferentes tipos de albahaca:

  • ‘Genovese’ ( Ocimum basilicum ‘Genovese’):  Esta variedad tiene hojas más grandes que la especie de albahaca dulce, con todo el sabor.
  • ‘Cinnamon’ o ‘Mexican Spice’ (Ocimum basilicum ‘Cinnamon’): disfrute del follaje verde, las flores moradas y el aroma especiado de canela.
  • Albahaca limón ( Ocimum basilicum x citriodorum): esta es una planta híbrida con un olor y sabor característicos a cítricos.
  • Albahaca tailandesa (Ocimum. basilicum  var.  thyrsiflora): esta variedad de albahaca dulce tiene un sabor más dulce con un toque de regaliz. Es muy común en la cocina asiática, especialmente en platos vietnamitas.
primer plano de hojas de albahaca
Cultivar albahaca –  El abeto / Lacey Johnson 

Cosecha de albahaca

Puede comenzar a cosechar hojas de albahaca cuando las plantas miden entre 6 y 8 pulgadas de alto. Incluso si no está usando las hojas para cocinarlas, secarlas o congelarlas, recogerlas con regularidad mejorará la vitalidad de la planta. Las hojas de albahaca se pueden secar o congelar para usarlas después de la cosecha. La albahaca seca es conveniente pero a costa de algo de sabor. La albahaca congelada tiene un sabor a albahaca más fuerte que la seca, pero a costa de la textura. Use albahaca congelada en platos cocinados. Si le gusta cocinar con albahaca y aceite de oliva, mezcle albahaca fresca con su aceite de oliva favorito y repártala en una bandeja de hielo para congelarla. Guarde los cubos congelados en un recipiente hermético.

Cómo cultivar albahaca en macetas

Basil funciona en casi cualquier tipo de maceta o recipiente, incluso en una piscina para niños . Pero hay dos reglas para el éxito: mantener la tierra húmeda y no amontonar las plantas. La forma más fácil de seguir ambas reglas es plantar en macetas grandes y profundas, lo que significa más tierra para retener la humedad y más espacio para distribuir varias plantas y garantizar una circulación de aire adecuada. Puede plantarlos a una distancia de 6 a 8 pulgadas si desea una apariencia completa de sus contenedores, pero es mejor dejarlos a una distancia de 12 a 18 pulgadas para la circulación del aire. Las plantas superpobladas son vulnerables a los problemas de hongos.

Para asegurarse de que las plantas de su contenedor estén bien hidratadas, revise el suelo diariamente metiendo el dedo en el segundo nudillo y riegue cuando el suelo se sienta seco a esta profundidad. Use tierra para macetas de calidad que drene bien para que las raíces no se asienten en el agua. Además, asegúrese de que el recipiente tenga orificios de drenaje. Si la tierra no está premezclada con fertilizante, agregue un poco de alimento vegetal orgánico y mézclelo bien cuando llene la maceta. A partir de entonces, alimente las plantas cada dos semanas con fertilizante líquido diluido.

Plagas y enfermedades comunes de las plantas

Los áfidos son la plaga más grande de albahaca, especialmente con plantas cultivadas en interiores. Los escarabajos y las babosas también pueden ser una molestia al aire libre, creando agujeros en las hojas. Cubra toda su planta con una solución jabonosa de 2 cucharaditas de líquido para lavar platos en un galón completo de agua para erradicar estas plagas.

La albahaca es susceptible al mildiú polvoroso , que se puede controlar dejando suficiente espacio entre las plantas para mejorar la circulación del aire y evitando el riego por encima de la cabeza, que puede salpicar esporas de hongos en las plantas. Las hojas severamente afectadas deben ser recogidas y desechadas.

Preguntas más frecuentes

  • ¿La albahaca es fácil de cultivar? Absolutamente. Incluso a un principiante le resultará fácil cultivar esta hierba aromática.
  • ¿Cuánto tiempo lleva crecer la albahaca? Desde la semilla hasta la cosecha, la albahaca está lista para recolectar en tres o cuatro semanas.
  • ¿Vuelve la albahaca todos los años? No. La albahaca es anual y necesita ser replantada cada primavera.

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