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¿Cómo cultivar árboles de lichi?

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(Actualizado en: 16/04/2022)

Los árboles de lichi de hoja perenne y de hoja ancha originario de China, donde crece en un clima cálido y húmedo. Aunque se cultiva comercialmente por su fruto, en los paisajes a menudo se usa como árbol de sombra o como árbol frutal de muestra.

El árbol produce frutos pequeños, carnosos y con hoyuelos, con un sabor ligero y perfumado. El exterior de la fruta tiene una piel áspera de color rojo rosado que no es comestible y la pulpa interior es transparente a blanca y dulce. La fruta generalmente se come fresca o congelada y se puede hacer en salsas, mermelada, puré o conservas .

Como muchas otras frutas tropicales, como el aguacate , el lichi no es una opción natural para los jardineros de interior . Es más una planta novedosa y es poco probable que alguna vez dé frutos o crezca hasta la madurez (a menos que tenga un invernadero ). Aún así, puede ser divertido hacer brotar estas semillas en un intento de cultivar una planta atractiva. Si logra producir una cosecha, tenga en cuenta que pueden pasar alrededor de cinco años antes de que este árbol de crecimiento lento dé frutos.

Debido a que necesita condiciones tropicales, no es un árbol que se pueda cultivar en amplias áreas de América del Norte. Se puede cultivar con éxito en estados cálidos como Florida y lugares protegidos en California. La siembra se realiza típicamente en la primavera después de que haya pasado el riesgo de heladas.

Nombre botánicolitchi chinensis
Nombres comuneslichi, litchi
Tipo de plantaÁrbol frutal de hoja perenne de hoja ancha
tamaño maduro30 a 100 pies de altura en exteriores, 10 pies en interiores
Exposición solarPleno sol
Tipo de sueloSuelo húmedo, fértil y bien drenado
pH del sueloÁcido (5 a 5.5)
Tiempo de floraciónInicio de la primavera
Color de la florBlanco, amarillo, verde
Zonas de rusticidad10 a 11 (USDA)
Áreas nativasSur de China

Cómo plantar árboles de lichi




Los árboles de lichi se plantan mejor al menos a 30 pies de distancia de su hogar, otras estructuras importantes u otros árboles en el paisaje de su hogar. Plantarlos demasiado cerca puede afectar su crecimiento y la cosecha de frutos, especialmente si están a la sombra.

Si se encuentra en un área propensa a inundaciones, plantar el árbol en un montículo de tierra puede ayudar a garantizar la escorrentía del agua.

Plante un árbol de lichi en un lugar a pleno sol que esté protegido del viento, ya que este árbol puede ser susceptible al daño del viento. Lo mejor es plantar en primavera, después de que hayan pasado las heladas.

Cuidado del árbol de lichi

Fruto de lichi rojo colgando del tallo frente a las hojas de cerca
 El abeto / K. Dave

Luz

El lichi prospera a pleno sol, pero tenga en cuenta que las plantas deben aclimatarse. Las plantas jóvenes que no están acostumbradas al pleno sol sufrirán una exposición repentina a la luz brillante, pero una vez aclimatadas, definitivamente se desempeñarán mejor.

Suelo

Al lichi no le gustan los suelos alcalinos, por lo que puede ser necesario modificar el suelo del jardín con corteza de pino o agujas de pino. Si está tratando de cultivarla como una planta en maceta, use  tierra para macetas ligeramente ácida .

Agua

Estas plantas prefieren agua abundante y regular durante todo el año. Lychee no tiene un período de descanso invernal natural, por lo que no se beneficiará de una suspensión del riego como lo hacen otros árboles frutales.

Temperatura y humedad

El lichi es sorprendentemente tolerante al frío y puede hacer frente a ráfagas cortas de clima casi helado, pero en realidad prefiere temperaturas más cálidas. Para que florezca, el lichi debe estar expuesto a temperaturas frías (32 a 45 grados Fahrenheit) durante al menos 100 horas en el invierno. Luego florecerán a principios de la primavera y darán frutos a principios del verano. Estos árboles aman la alta humedad.

Fertilizante

Alimente con un fertilizante líquido débil   durante la temporada de crecimiento. Reduzca el fertilizante a una vez al mes más o menos en el invierno.

Variedades de lichi

Muchos cultivares diferentes de lichi se utilizan en diferentes áreas del mundo. Estos son los cultivares más populares en los EE. UU.:

  • Litchi chinensis ‘ Mauricio ‘ tiene una excelente fruta carnosa con una sola semilla grande. Es una buena opción si la producción de fruta es su objetivo principal.
  • L. chinensis ‘ Brewster ‘ es un árbol de crecimiento vigoroso con un hábito erguido extendido. Es muy adecuado para áreas que reciben mucha humedad. También es un buen cultivar para la producción de frutas.
  • L. chinensis  Emperador ‘ se considera una de las mejores variedades de contenedor, ya que es un árbol de crecimiento lento con un hábito de crecimiento compacto. Requiere menos agua que otras variedades.

Cosecha

Los árboles de lichi tardarán al menos cinco años en madurar antes de dar frutos. Debes exponer el árbol a temperaturas frías durante al menos 100 horas en invierno si quieres que florezca y luego dé frutos, y las flores femeninas deben ser polinizadas. En un huerto, la polinización la realizan los insectos, pero para los árboles de interior, tendrás que polinizar a mano.

Los frutos del lichi crecen en racimos. Permita que maduren en el árbol a un color rosa-rojo. Puedes probar una fruta en un racimo para ver si es lo suficientemente dulce. Corta todo el racimo de fruta cerca de la rama para cosechar.

Cómo cultivar árboles de lichi en macetas

El lichi se puede mantener como pequeños árboles de patio en climas más cálidos o crecer en árboles de 35 o 40 pies en el suelo.

En macetas, las plantas deben trasplantarse cada primavera hasta que alcancen su tamaño máximo de crecimiento. Para ayudar a mantener la planta más pequeña, pode agresivamente los principales troncos en crecimiento anualmente para fomentar una planta más pequeña y frondosa.

Propagación de lichi

El lichi generalmente se propaga comercialmente mediante acodos aéreos. Esta es una técnica sofisticada en la que los cultivadores hacen un corte en una rama delgada y luego la rodean con un paquete de musgo húmedo o tierra. Se formarán raíces en el área cortada, lo que permitirá al cultivador cortar toda la rama y plantarla como un árbol pequeño.

Es más probable que un cultivador casero comience con el lichi desde la semilla. Para germinar semillas, cúbralas con  tierra para macetas , manténgalas calientes y húmedas, y espere a que broten (lo que puede demorar semanas). Una vez que hayan brotado, muévase a un lugar más soleado después de unas semanas.

Plagas/Enfermedades Comunes

Esté atento a  las cochinillas ,  pulgones y ácaros. Los signos de infestación incluyen pequeñas telarañas en las plantas, grupos de residuos blancos «en polvo» o insectos visibles en la planta. Un producto como el piretro está hecho para controlar pulgones y plagas que acuden a los árboles frutales. Rocíelo sobre el lichi según las instrucciones del producto y debería matar las plagas al contacto. Trate las infestaciones lo antes posible para evitar que se propaguen al resto de su colección.


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