como plantar pitahaya en casa
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La pitahaya es un cactus increíble que produce una fruta de aspecto extraño que se asemeja a un huevo de dragón mágico. Corta la piel de color rojo rosado vibrante para revelar la pulpa blanca o rosada salpicada de diminutas semillas negras. El sabor es difícil de precisar y algunos dicen que es una mezcla dulce de sabores suaves a kiwi, sandía, fresa y pera. 

Otros lo describen como vagamente dulce o incluso salado. ¿Confundido? Las buenas condiciones de crecimiento y la madurez de la fruta pueden afectar el sabor, pero no obstante, es visualmente impresionante y está repleta de nutrientes, como la vitamina C, por lo que no puede equivocarse.

Si la fruta no es suficiente para tentarte entonces no olvides las flores. Sus impresionantes flores grandes superan fácilmente los 20 cm de ancho y aparecen en verano. Son de color verde amarillento en el exterior y se abren a una flor blanca perfumada, como un lirio. Las flores abren por la tarde y solo duran una noche. ¡Es la excusa perfecta para organizar un cóctel por la noche y disfrutar de sus flores!

Sembrar pitahaya desde semilla

sembrar pitahaya desde semilla

Tipos de fruta dragón o pitahaya

El nombre de la pitahaya se utiliza para referirse a varios tipos de cactus que producen frutos comestibles. En Australia, las especies más cultivadas son:

  • Hylocereus undatus  (fruto de pulpa blanca)
  • Hylocereus costaricensis  (fruto de pulpa roja).  También conocido como  H. polyrhizus. 
  • Hylocereus megalanthus  (piel amarilla y carne blanca)




También hay variedades con nombre disponibles, pero la buena noticia es que, independientemente del tipo que obtenga, todos necesitan las mismas condiciones básicas de cultivo.

¡La pitahaya de aspecto increíble!
¡La pitahaya de aspecto increíble!

Cómo cultivar pitahaya

Las pitahayas provienen de México y América Central y del Sur. No es sorprendente que les gusten las condiciones cálidas con inviernos suaves y sin heladas. Pueden tolerar el breve estallido ocasional de clima frío, pero lo ideal es que se mantengan por encima de los 10 grados. Pueden manejar el calor, la sequía, la humedad y los suelos pobres, pero producirán frutos más sabrosos con riego regular y suelos ricos.

Elija un lugar soleado y luego refuerce el suelo con compost, estiércol y fertilizante granulado orgánico certificado. Una dosis de lima también es beneficiosa. El suelo debe tener un drenaje libre ya que estas plantas se pudren fácilmente si las raíces se asientan en el agua. Los suelos arcillosos no son ideales, pero si eso es todo lo que tiene, trátelos con yeso y plante en un montículo elevado. Alternativamente, crecerán felizmente en una maceta grande.

Cubra las plantas para proteger sus raíces poco profundas y  riegue con algas ecológicas OCP . Repita el alga ecológica OCP una semana después para estimular el crecimiento rápido de nuevas raíces.

La pitahaya de pulpa blanca es el tipo más común
La pitahaya de pulpa blanca es el tipo más común

Si se les deja a su suerte, la pitahaya se convierte en un desastre, por lo que es necesario un poco de entrenamiento. Plante contra una estaca gruesa o algún otro soporte y ate uno o dos tallos principales al soporte para fomentar el crecimiento recto vertical. Recorte cualquier otro brote lateral. Una vez que los tallos hayan alcanzado la altura deseada, corte sus extremos para estimular nuevos brotes ramificados. Luego se puede permitir que se extiendan y cuelguen hacia abajo. Los productores comerciales a menudo usan una rueda de rosas y fomentan que las ramas laterales crezcan sobre la rueda, lo que facilita la recolección de frutas.

Fertilización y cuidados de la pitahaya

Cada 2-3 semanas aplicar una mezcla de  OCP eco-alga marina  y  OCP eco-aminogro como pulverización foliar o regada en la tierra alrededor de la planta. Cada primavera vuelva a aplicar cal y reponga los gránulos de compost/estiércol/fertilizante orgánico. Verifique el replanteo para asegurarse de que la planta esté correctamente apoyada a medida que crece.

Cuando se establece, la parte superior puede volverse bastante congestionada y grande. Retire periódicamente algunos de los brotes más largos para mantenerlos bajo control y dejar espacio para que se desarrolle un nuevo crecimiento. Esto es importante porque las flores se forman al final del crecimiento de la nueva temporada, por lo que cada año necesita un nuevo crecimiento para obtener frutos. Menos congestión tiende a producir frutos más grandes también.

Las pitahayas de piel amarilla y pulpa rosada son un poco menos comunes
Las pitahayas de piel amarilla y pulpa rosada son un poco menos comunes

Recolección de frutas del dragón

La fruta está madura aproximadamente un mes después de la floración, pero esto puede variar según las condiciones locales. La fruta no continuará madurando una vez recolectada, por lo que debe buscar otras señales antes de recolectarla. Verifique que el color de la fruta sea brillante y parejo y que las pequeñas «alas» de la fruta estén comenzando a marchitarse. Presiona ligeramente la fruta en tu mano y si está madura, dará solo un poco. Recójala retorciendo la fruta de la planta o córtela con tijeras de podar. La piel no es comestible, pero las semillas son como un kiwi.

Propagación de las pitahaya

Las frutas del dragón crecen fácilmente a partir de semillas o esquejes. Para crecer a partir de semillas, aplaste un poco de pulpa sobre una toalla de papel y manténgala húmeda en un lugar cálido pero lejos de la luz solar directa. Las semillas brotarán de 2 a 3 semanas después y se pueden sembrar en macetas. Riegue semanalmente con  algas ecológicas OCP  para desarrollar plántulas fuertes y sembrar en macetas individuales una vez que sea lo suficientemente grande. Las plántulas tardarán varios años en alcanzar el tamaño de la fructificación.

Para hacer un esqueje, simplemente rompa un segmento de 30-50 cm de largo y déjelo en un lugar seco y sombreado durante una semana. Esto permite que el extremo cortado se selle y evita que se pudra. Plante en una maceta y manténgala en un lugar brillante y sombreado mientras se forman las raíces antes de moverse hacia el sol. No riegue demasiado durante este tiempo. Los esquejes se pueden tomar en cualquier momento, pero crecerán más rápido si se hacen durante los meses más cálidos.

La flor terminada después de florecer durante la noche.
La flor terminada después de florecer durante la noche.

Plagas y enfermedades de la pitahaya

La pitahaya es generalmente una planta resistente, pero tenga cuidado con los siguientes problemas que pueden surgir:

  • Orugas  : elimínelas a mano tan pronto como las vea.
  • Caracoles  y  babosas : las plantas jóvenes son las más vulnerables, ya que los caracoles y las babosas pueden masticar grandes secciones e interferir con la formación inicial de los tallos principales. Aplique OCP eco-shield si nota que se están produciendo daños.  
  • Ácaros , cochinillas y otros chupadores de savia: si aparecen, controle con un insecticida orgánico antes de que los números se salgan de control. 
  • Problemas de hongos: la alta humedad y el riego por encima de la cabeza a veces pueden causar que se desarrollen diversas enfermedades en los tallos, las flores y las frutas. Pode las secciones muy afectadas y, si la planta está congestionada, elimine las ramas adicionales para mejorar el flujo de aire. Ajuste su régimen de riego para eliminar el riego por encima de la cabeza. Mejore la fuerza de la planta con aplicaciones semanales de algas ecológicas OCP . Aplica un fungicida orgánico si es necesario.
La pitahaya crecerá felizmente en una maceta de tamaño decente
La pitahaya crecerá felizmente en una maceta de tamaño decente
  • Fruta dividida: generalmente debido a un exceso de riego/lluvia cuando la fruta está madurando.
  • Podredumbre del tallo/raíz: más común cuando se cultiva en suelos con drenaje deficiente o regiones que tienen inviernos fríos y húmedos. Trabaje para mejorar el drenaje del suelo (el yeso puede ayudar) o muévase a una maceta con una mezcla para macetas que drene bien.
La pitahaya crece fácilmente a partir de esquejes.
La pitahaya crece fácilmente a partir de esquejes.
Resumen

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