Manual de cultivo de maíz

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Siembra, Cultivo y Cosecha de Maíz Dulce

El maíz dulce es un cultivo anual que produce mazorcas de granos amarillos, blancos o bicolores. Se necesita una temporada de crecimiento larga y sin heladas para cultivar maíz. ¡Aquí se explica cómo plantar, cultivar y cosechar maíz en el jardín de su casa!

Sobre Maíz

El maíz es una de las Tres Hermanas (maíz, frijol y calabaza) y se ha cultivado durante miles de años. Originario de América del Norte, se cree que el maíz se domesticó por primera vez en el centro de México y se extendió desde allí a diferentes pueblos de América del Norte y del Sur. Hoy en día, el maíz se cultiva a escala industrial, pero hay bastantes variedades que también se adaptan bien al cultivo en huertos familiares. 

Miembro de la familia de las gramíneas (Poaceae), el maíz depende del viento para polinizar sus flores, por lo que debe plantarse en bloques de hileras cortas en lugar de hileras largas e individuales.

Tipos de Maíz Dulce

El maíz viene en variedades de temporada temprana, media y tardía. Las variedades de temporada temprana son las que maduran más rápido, mientras que las de temporada tardía pueden tomar toda la temporada de crecimiento. Para una cosecha extendida, plante variedades con diferentes “días hasta la madurez”. 




Hay cuatro tipos principales de maíz dulce híbrido: azucarado (su), mejorado con azúcar (se), encogido (sh, sh2) y sinérgico (sy). Cada uno contiene un nivel diferente de sacarosa, cambiando el sabor y la textura del maíz. Las variedades más dulces también permanecerán más dulces durante más tiempo después de la cosecha. Lea más sobre las diferencias entre estos tipos en la sección «Variedades recomendadas» a continuación.

PLANTACIÓN

Cuándo plantar maíz

  • Por lo general, no se recomienda comenzar el cultivo de maíz en el interior. Lo mejor es plantarlas directamente en el jardín para que sus raíces sensibles no se vean afectadas por el trasplante.
  • Siembre directamente las semillas de maíz al aire libre aproximadamente dos semanas después de la fecha de la última helada de primavera . Consulte nuestro Calendario de siembra (arriba) para ver las fechas de siembra sugeridas para su región.
  • Es importante sembrar maíz lo antes posible, ya que requiere un período de crecimiento bastante largo con clima cálido. Por supuesto, el maíz es sensible a las heladas, ¡así que no seas demasiado entusiasta! Si vive en un área con una temporada de crecimiento más corta, elija una variedad temprana que madure mucho antes de la primera helada de otoño.
  • La temperatura del suelo es clave para una germinación exitosa. Para el maíz, debe ser de al menos 60 °F (16 °C) o 65 °F (18 °C) para las variedades súper dulces. 
    • En áreas más frías, el suelo se puede calentar con una cubierta de plástico negro, si es necesario. Plante semillas a través de agujeros en el plástico.
  • Un par de semanas después de plantar su primera ronda de maíz, plante otro cultivo para distribuir la cosecha.
maíz en el jardín

Elegir y preparar un sitio de plantación

  • Las plantas de maíz son exigentes con su suelo. Idealmente, el estiércol envejecido o el abono deben trabajarse en el suelo en el otoño antes de plantar y dejarse pasar el invierno en el suelo. Para la primavera, el suelo será fértil y estará listo para el maíz. Si eso no es posible, simplemente mezcle compost envejecido antes de plantar.
  • El suelo debe estar bien drenado pero constantemente húmedo. El maíz tiende a absorber mucha agua.
  • Para una polinización suficiente, planifique bien su parcela. En lugar de plantar una o dos hileras largas de maíz, plante “bloques” de maíz de al menos cuatro hileras de profundidad. Esto asegura que el maíz, que es polinizado por el viento, no por las abejas, tenga una mayor probabilidad de producir mazorcas llenas y viables.
    • O, por ejemplo, en una parcela de 10×10 pies, coloque una línea de goteo en círculos cada vez mayores espaciados a 1 pie de distancia y plante una semilla en cada emisor.

Cómo plantar maíz

  • Para acelerar la germinación, humedezca las semillas, envuélvalas en toallas de papel húmedas y guárdelas en una bolsa de plástico durante 24 horas.
  • Siembre semillas de aproximadamente 1½ a 2 pulgadas de profundidad y de 4 a 6 pulgadas de distancia en filas de 30 a 36 pulgadas de distancia.
  • Puede optar por fertilizar en el momento de la siembra con un fertilizante 10-10-10; el maíz está destinado a crecer rápidamente. Si está seguro de que el suelo es adecuado, puede omitir este paso.
  • Riegue bien en el momento de la siembra.

Mira este video para aprender a plantar maíz:

Cómo cultivar maíz

  • Cuando las plantas jóvenes de maíz tengan entre 3 y 4 pulgadas de alto, adelántelas para que queden entre 8 y 12 pulgadas.
  • Tenga cuidado de no dañar las raíces del maíz cuando deshierbe alrededor de las plantas.
  • Mantenga el maíz bien regado, ya que tiene raíces poco profundas y puede estresarse con la sequía. Una pulgada de lluvia por semana es suficiente; riega más si las condiciones son especialmente cálidas o si tu suelo es arenoso.
  • Recubra las plantas con un fertilizante rico en nitrógeno cuando el maíz tenga 8 pulgadas de alto. Repita cuando esté a la altura de la rodilla (18 pulgadas).
  • El mantillo ayuda a reducir la evaporación.
  • Para mantener los tallos erguidos durante los vientos fuertes, coloque tierra alrededor de la base de las plantas de 12 pulgadas de alto.
  • Nota: Los macollos, o retoños, son brotes secundarios que pueden desarrollarse en la parte baja del tallo más adelante en la temporada. No afectan negativamente al tallo principal.
Plaga/EnfermedadEscribeSíntomasControl/Prevención
antracnosisHongoManchas amarillas/marrones/moradas/negras en las hojas; manchas oscuras hundidas en los tallos; las manchas pueden desarrollar una masa gelatinosa de color rosa salmón; eventualmente, podredumbre; en el maíz, las puntas mueren y los tallos se pudrenDestruir las plantas infectadas; elegir variedades resistentes; proporcionar un buen drenaje; evite regar por encima de la cabeza; aplicar compost; usar mantillo; rotar cultivos
Gusanos de maízInsectoSobre maíz, sedas y granos comidos; excremento; las larvas también atacan tomates y otras plantas, comiendo frutas/vainas/hojas/floresRetire las larvas; aplique aceite mineral o vegetal en las puntas de las mazorcas de maíz; seleccione variedades de maíz con cáscara apretada; planta temprano; agregue plantas nativas para invitar a los insectos benéficos; labrar el suelo en otoño; pulverizar Bt
Escarabajos del pepino (manchados)InsectoAgujeros en las hojas; plantas atrofiadas/muertas; las larvas se alimentan de las raíces; puede propagar la marchitez bacterianaselección manual; mantillo en gran medida; use cubiertas de hileras; destruir plantas infectadas con marchitez bacteriana
gusanos cortadoresInsectoMarchitez; tallos cortados de plántulas justo por encima o por debajo de la línea del suelo; plántulas enteras desaparecenselección manual; en primavera antes de plantar, cultive el suelo para reducir las larvas; envuelva un collar de 4 pulgadas de ancho hecho de cartón o periódico alrededor de cada tallo, hundiendo 2 pulgadas en el suelo; hierba; use cubiertas de hileras; destruir los residuos de cultivos
tijeretasInsectoMuchos agujeros pequeños en hojas/flores/frutos/tallos; sedas de maíz comidoTrampa en lata de atún llena con 1/2 pulgada de aceite de pescado y hundida en el suelo de modo que el borde quede ligeramente por encima del nivel del suelo; eliminar restos de plantas
CiervoMamíferotallos masticados (especialmente en plantas jóvenes); orejas masticadasEsparza artículos con olor humano, spray de orina de coyote o harina de sangre alrededor de las plantas; encierre el maíz con una cerca (al menos 8 pies de altura)
mildiú vellosoHongoManchas angulares amarillas en la superficie superior de las hojas que se vuelven marrones; crecimiento algodonoso blanco/púrpura/gris en el envés de las hojas solamente; hojas distorsionadas o panojas de maíz; defoliaciónRetire los restos de plantas; elegir variedades resistentes; asegurar una buena circulación de aire; evitar el riego por encima de la cabeza
escarabajos pulgasInsectoNumerosos agujeros diminutos en las hojas, como perdigones de una escopetaUse cubiertas de fila; mantillo en gran medida; agregue plantas nativas para invitar a los insectos benéficos
escarabajos japonesesInsectoHojas esqueletizadas (solo quedan las venas); en maíz, daño a las cáscaras/granos/seda; las larvas se alimentan de las raícesselección manual; use cubiertas de hileras; plante tanaceto cerca de las plantas infestadas para atraer a los escarabajos
mapachesMamíferotallos rotos; medio comido, orejas faltantesEsparza artículos con olor humano, spray de orina de coyote o harina de sangre alrededor de las plantas
gusanos de alambreInsectoSemillas ahuecadas; plántulas cortadas; retraso del crecimiento/marchitamiento; raíces comidasTrampa cavando agujeros de 2 a 4 pulgadas de profundidad cada 3 a 10 pies, llénelos con una mezcla de frijoles/chícharos en germinación o secciones de papa como cebo, cubra con tierra o una tabla, en 1 semana destape y mate los gusanos de alambre recolectados; sembrar semillas en suelo cálido para una germinación rápida; proporcionar un buen drenaje; eliminar restos de plantas; rotar cultivos

Tipos de Maíz Dulce

Las variedades de maíz híbrido se dividen en cuatro categorías principales según su contenido de azúcar y su genética: azucarado (su) , mejorado con azúcar (se) , encogido (sh, sh2) y sinérgico (sy) . Estas categorías se utilizan para indicar la dulzura de una variedad y, por lo general, se enumeran directamente en el paquete de semillas. Es importante ser consciente de qué tipo de maíz está cultivando, no solo por el contenido de azúcar, sino también por la facilidad con la que los tipos pueden polinizarse de forma cruzada. Si la combinación incorrecta de tipos poliniza de forma cruzada, las mazorcas que se producen pueden ser de calidad inferior.

  • El maíz dulce azucarado  (su) es el maíz dulce clásico. Las variedades azucaradas crecen vigorosamente y son resistentes al estrés. Los granos no son demasiado dulces y se dice que tienen un sabor «tradicional». Sin embargo, los azúcares en el maíz dulce azucarado se convierten rápidamente en almidón después de recolectar las mazorcas, por lo que deben comerse inmediatamente después de la recolección. No plante cerca de tipos encogidos o sinérgicos.
  • El maíz dulce mejorado con azúcar (se) es ligeramente más dulce que las variedades azucaradas. Mantienen su dulzura por un período de tiempo más largo después de la cosecha (unos pocos días) que las variedades azucaradas. Crecen bien con pocos problemas. No plante cerca de tipos encogidos.
  • El maíz dulce encogido  (sh, sh2) , también llamado “superdulce”, es la variedad más dulce y contiene de dos a tres veces más azúcar que las variedades azucaradas. El azúcar en sus granos dura aún más después de la cosecha (hasta una semana) que los otros tipos, pero los granos tienden a ser más crujientes y no tienen un sabor tan «cursi». Los tipos reducidos también son más quisquillosos en general. No los plante cerca de ningún otro tipo; los granos híbridos resultan almidonados y duros.
  • El maíz dulce sinérgico (sy) combina el azúcar mejorado con uno de los otros dos tipos para crear variedades que tienen lo mejor de ambos mundos. Los tipos sinérgicos tienden a tener granos muy dulces y tiernos con buen sabor y algunas variedades sinérgicas pueden conservarse hasta una semana después de la cosecha. No plante cerca de tipos azucarados o encogidos. 

Las variedades recomendadas incluyen:

  • ‘Argent’ : variedad enriquecida con azúcar, buen sabor. Granos blancos.
  • ‘Iochief’ : variedad de media estación, azúcar normal. Granos amarillos.
  • ‘Luther Hill’ : variedad enana de azúcar normal. Produce mazorcas de 4 a 6 pulgadas en tallos de 4 a 5 pies. Granos blancos. Cultive al menos nueve plantas enanas en un bloque de tres o cuatro filas.
  • ‘Silver Queen’ : variedad de azúcar normal. Resistente a algunas enfermedades bacterianas. Granos blancos.
  • ‘Sweet Sunshine’ : variedad superdulce. Resistente a enfermedades y de alto rendimiento. Granos amarillos.

¡El maíz también puede ser un festín para los ojos! Busque estas variedades ornamentales:

Cómo cosechar maíz

  • Cuanto más cálido es el aire, más rápido madura el maíz. Por lo general, madura alrededor de 15 a 23 días después de la floración y antes si las temperaturas son excepcionalmente altas.
  • Las mazorcas deben ser redondeadas o romas, no puntiagudas, con borlas que se vuelven marrones y granos llenos y lechosos. Para probar, saque un poco de cáscara y perfore un grano con una uña. Si es blanco o lechoso, está listo. La etapa de la leche es breve; en clima cálido (más de 29 °C/85 °F), el maíz dulce alcanza su punto máximo durante solo 1 o 2 días, así que revíselo con frecuencia. El maíz cosechado unos días después de la etapa de leche no será tan dulce.
    • Consejo: Cuando crecen dos mazorcas en un tallo, la mazorca superior madura 1 o 2 días antes que la inferior.
  • Tire de las orejas hacia abajo y gírelas para quitar el tallo.
  • Las variedades azucaradas (su) comienzan a perder su dulzura poco después de la cosecha, así que utilícelas lo antes posible.
  • Prepárelo para comerlo o conservarlo inmediatamente después de recolectarlo.
  • Si el maíz inmaduro sufre una helada al final de la temporada, las plantas y las mazorcas pueden dañarse y provocar la muerte de la planta o maíz con mal sabor.
Mazorca de maíz en la planta

Cómo almacenar maíz


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