Rotación de cultivos: Consejos para huertos

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La rotación de cultivos una técnica amigable con el medio ambiente

Si cultiva tomates u otros cultivos en la misma cama de jardín año tras año, es probable que note un aumento de plagas y enfermedades. ¡Rompe el ciclo! Tómese un momento para aprender sobre los conceptos básicos de la rotación de cultivos. Tus plantas te lo agradecerán con una cosecha más grande y saludable.

En la loca carrera por plantar el jardín en primavera, nos olvidamos de algo tan importante como la rotación de cultivos, que ayuda a frenar la propagación de plagas y enfermedades de las plantas. En el ejemplo de los tomates, ¡simplemente mover las plantas de tomate por el jardín hasta donde crecieron las calabazas el año pasado es suficiente para deshacerse de esos gusanos cornudos!

Oruga del gusano cornudo

¿Qué es la rotación de cultivos?

El concepto de rotación de cultivos es simple: es la práctica de no plantar los mismos cultivos en el mismo lugar en años consecutivos. Al no plantar exactamente las mismas verduras en el mismo lugar todos los años, puede evitar que las plagas y enfermedades se acumulen continuamente en el suelo. Si mueve el cultivo, la plaga o enfermedad no tiene un huésped en el que vivir. Lo ideal es rotar un vegetal (o familia de vegetales) para que crezca en un lugar particular una vez cada 3 o 4 años.

Por ejemplo, si sembró tomates en la misma cama de jardín año tras año, es más probable que se vean afectados por las mismas plagas o enfermedades que afectaron su cosecha de tomates el año pasado. Entonces querrás plantarlos en una cama diferente al año siguiente. Luego, en esa primera cama, plantarías un tipo diferente de cultivo, como zanahorias, brócoli o acelgas. Finalmente, en el tercer año, podrías volver a plantar tomates en su lugar original.




El propósito de la rotación de cultivos no es solo evitar problemas de plagas, sino también considerar la salud del suelo y los nutrientes que las diferentes plantas necesitan del suelo.

Camas elevadas.  Foto de John Braid/Shutterstock.
Foto de John Braid/Shutterstock

Familias en la rotación de cultivos ejemplos

La clave para una rotación de cultivos exitosa es «todo en la familia». Aunque los tomates, los pimientos, las berenjenas y las papas no se parecen en nada, son primos besadores de la misma familia botánica, las solanáceas (Solanaceae).

Estas son las principales agrupaciones familiares:

  1. Alliums : cebollas, chalotes, puerros y ajos.
  2. Legumbres : judías verdes, guisantes verdes, guisantes del sur, cacahuetes, soja. Todas las leguminosas son “fijadoras” del suelo y comparten el beneficio de volver a agregar nitrógeno al suelo. 
  3. Brassicas : brócoli, coliflor, repollo, col rizada, coles de Bruselas, hojas de nabo, rábanos, coles, col china, hojas de mostaza y coles. Comparta problemas de plagas y, a menudo, necesita una red para bloquear las polillas de la col. Necesita un suelo rico en nitrógeno. Planta después de la familia de las leguminosas (frijoles).
  4. Hierba mora : tomates, berenjenas, pimientos y patatas. Todos los comederos pesados ​​que necesitan un suelo rico. Afectados por las mismas enfermedades. Nunca sigas a los tomates después de las papas.
  5. Umbelíferas : Zanahorias, chirivías, hinojo, perejil y eneldo.
  6. Cucurbitáceas : calabacín y calabaza de verano, cukes, calabazas y calabazas de invierno, melones (sandía, melón) y calabazas. Todos los comederos pesados ​​​​que crecen mejor en suelos ricos. 

Hay muchas más familias, pero algunas tienen un solo miembro que cultivaríamos en una huerta casera, como el maíz, la okra o las batatas. En un pequeño jardín, puede agrupar algunas familias, como poner brassicas con legumbres y lechugas para facilitar las rotaciones.

Hay excepciones a la rotación de cultivos; las verduras y hierbas perennes no se deben mover todos los años, ya que permanecen en el suelo todo el año. Por ejemplo, la menta se esparce fácilmente y, por lo general, es mejor mantenerla en una sola cama, y ​​los espárragos deben asentarse en un lugar durante varios años antes de que estén listos para la cosecha. 

Disminuir los problemas de enfermedades e insectos

Los miembros de cada familia a menudo sufren las mismas plagas y enfermedades, por lo que plantar una variedad de cultivos de diferentes familias es una buena manera de disminuir (o retrasar) el daño de plagas y enfermedades. 

Por ejemplo, las enfermedades transmitidas por el suelo pueden acumularse después de años de cultivar las mismas plantas en el mismo lugar. Es posible que la rotación de cultivos no cure todos sus problemas de enfermedades, pero puede hacer mella. En cuanto a los insectos, mover los cultivos puede dificultar que las plagas que pasan el invierno encuentren su primera comida en primavera.

Llegar a la raíz de la rotación de cultivos

La rotación de cultivos también beneficia la salud del suelo, estructuralmente hablando. Las plantas con diferentes longitudes de raíces benefician el suelo al airearlo de diferentes maneras. Los cultivos con raíces profundas, como los tomates, las zanahorias o las remolachas, rompen el suelo y crean canales para el aire y el agua a medida que buscan minerales en el subsuelo, acercándolos a la superficie donde otras plantas pueden usarlos el próximo año.

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Alimentadores alternativos pesados ​​y ligeros

Otro aspecto de la rotación de cultivos es alternar comederos «pesados» (plantas que usan muchos nutrientes) con comederos «ligeros» (plantas que usan menos nutrientes) para reducir la demanda de nutrientes en su suelo.

Los comederos pesados, incluidos el maíz, la lechuga, el brócoli, los tomates y las cukes, requieren una gran cantidad de nitrógeno para producir sus flores, frutos y hojas. Dale un descanso a sus camas plantando zanahorias, papas, remolachas o cebollas, que no necesitan tanto.

Para agregar nitrógeno de forma natural, planta legumbres como guisantes o frijoles, ya que acumulan bacterias fijadoras de nitrógeno en sus raíces. En el otoño, no arranques estas plantas; córtelos y deje que las raíces se descompongan en el suelo. Dejarán atrás nitrógeno que será accesible para las plantas del próximo año.

Planificación de la rotación de cultivos en su jardín

Dependiendo del tamaño de tu jardín, puedes planificar rotaciones que abarquen 3, 4, 5, 6 o más años, siendo 3 años el mínimo recomendado.

Como se señaló anteriormente, la mejor manera de rotar las hortalizas anuales es agruparlas por su familia de plantas, ya que son susceptibles a las mismas plagas y enfermedades y también tienen requisitos de mantenimiento similares. Por ejemplo, todas las plantas de la familia del repollo se cultivan mejor juntas, ya que esto hace que sea más fácil protegerlas contra las polillas y los pájaros del repollo, y no hay riesgo de transmitir accidentalmente plagas y enfermedades que habitan en el suelo específicas del cultivo al siguiente cultivo.

Una forma práctica de establecer el orden de los cultivos es dar a cada familia de plantas un tono relacionado con los colores del arcoíris, como se muestra a continuación. Usar este orden de rotación es opcional, pero ayuda a asegurarse de que el suelo esté en las condiciones correctas para el siguiente cultivo. Los números que aparecen en el diagrama le indican 

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  • Trabajando desde el interior del arcoíris hacia afuera, puede ver qué plantas pertenecen juntas y cuáles deben ir a continuación en cada cama. La rotación comienza con lilas y azules, plantas de la familia de las cebollas y guisantes/frijoles, que comúnmente se cultivan juntas, ya que a ambas les gusta la tierra enriquecida con compost y ocupan poco espacio. Una vez que haya cosechado las cebollas y los puerros de su primera cama, la siguiente cosecha en ese lugar sería repollo, coliflor y brócoli, y así sucesivamente, para las primeras siete categorías.
  • Las plantas en la categoría Miscelánea (gris) son útiles para tapar huecos en sus camas, ya que no tienden a sufrir mucho de plagas y enfermedades particulares transmitidas por el suelo, y pueden caber en cualquier lugar donde tenga espacio, aunque sigue siendo una buena idea moverlos de un año a otro tanto como sea posible (particularmente el maíz dulce, que puede sufrir de gusano de la raíz).

by www.almanac


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